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El día llegó, cierra el circo Ringling Bros

Rhode Island, EU.- Un elefante saca su trompa por una ventana y consuela a un niño enfermo. Una mujer da a luz y a los tres meses está haciendo de nuevo equilibrio desde la altura. Un domador de felinos lagrimea cuando el animal sale del anillo por última vez.

Estas historias solo pueden ser originadas por artistas de circo, y en particular del que se ha popularizado como “El más grande espectáculo de la Tierra”, el Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus, que cerrará definitivamente sus puertas este fin de semana.

Hay otros circos que seguirán funcionando en el mundo, pero el Ringling era algo especial. Por su tamaño, sus espectáculos, su historia, que se remonta a la época en que P.T. Barnum y su grupo recorrían el mundo en el 1800.

Uno de los dos circos Ringling hará su última presentación el domingo en Nueva York. El otro cerró sus puertas este mes en Providence, Rhode Island. La Associated Press pudo observar de cerca los últimos días.

Ringling es el último circo que hay que se traslada en tren y si bien vivir en un tren puede ser duro, ofrece comodidades que otros circos no tienen. Como el vagón de las comidas, una guardería y una escuela para los hijos de los artistas que le dan vida al circo.

Algunas observaciones de los artistas que se quedan sin trabajo, del último bautismo, de las payasadas y de otros momentos inolvidables.

El jefe de los payasos

Sandor Eke todavía se acuerda del elefante que lo consoló haciendo pasar su trompa por una ventana cuando él se reponía de una enfermedad.

Los padres de Eke, ambos húngaros, estaban actuando en un circo en Suecia y Eke era un bebé. Años después él también sería artista de circo y soñaba con sumarse al Ringling en Estados Unidos.

Lo consiguió a los 20 años, como acróbata. Cinco años después le dijeron que era muy divertido y que sería un buen payaso.

Hoy, con 41 años, es el jefe de los payasos. Padre de un muchacho de dos años.

“Un circo es una gran familia. Tienes tu propio zoológico. Puedes acariciar a un elefante, jugar con cachorros de tigres. Están los payasos. Todo el mundo te quiere”, relata Eke.

La esposa de Eke, una ex trapecista, ya consiguió una casa en Las Vegas, donde Eke espera conseguir un trabajo como bartender capaz de hacer malabarismos con las botellas.

Sabe que su vida va a cambiar.

“Mi vida es esto”, dice mirando hacia el circo. “Subirse al tren, una ciudad distinta cada semana. Pero me encanta”.

Manden a los payasos

A Iván Vargas le gusta contar que sus padres se conocieron en el aire. Su padre era trapecista y su madre equilibrista. Él representa la sexta generación de artistas de circo de su familia.

Vargas es parte del Pasaje de los Payasos, un sector detrás del escenario donde los payasos se preparan para actuar.

Está también Brian Wright, que vio el circo por primera vez a los cuatro años y desde entonces soñó con trabajar allí. Se presentó tres veces y la tercera fue admitido, hace cuatro años.

El grupo de payasos incluye asimismo a Nick Lambert y Stephen Craig, a quienes nunca les pasó por la cabeza trabajar en un circo, hasta que terminaron la universidad.

“Voy a ser el último en irse”, asegura Lambert.

No es una vida fácil

Las instalaciones en el tren pueden ser muy pequeñas. Tanto que uno puede tocar las dos paredes con los brazos extendidos. Muchos trabajadores no pueden salir de sus habitaciones cuando el tren está en movimiento porque la única puerta da al exterior.

Ese es el caso de Jeannie Hamilton, quien lleva 12 años en el circo y actualmente administra las concesiones.

A diferencia de otros que dicen que en el circo se sienten libres, ella se siente medio prisionera, de la arena y del tren.

De todos modos, quiso disfrutar los últimos momentos. En el viaje a Providence para la última presentación, “cuando el tren estaba en movimiento, me paré en el sector entre vagones. Quería disfrutar cada minuto”, señaló.

Saludaba, sonreía y tomaba fotos cada vez que alguien iba a despedir a los artistas.

“Se me hacía un nudo en la garganta cada vez que se me acercaba alguien”, confesó.

Un bautismo en el circo

Detrás de la arena, un grupo de artistas se prepara para un bautismo.

Eddie Strickland es llevado de la mano por su padre, Jimmie, quien lleva 20 años con el circo.

El reverendo Jerry Hogan, de la Conferencia de Obispos Católicos del Ministerio de Circos y Espectáculos Viajeros, está listo para la ceremonia, vestido con indumentarias circenses.

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Mientras tanto se desplaza equipo pesado y la gente que va al baño se detiene para observar.

El padre Jerry, como se lo conoce, bendice el agua y la arroja sobre la cabeza de Eddie.

“Eddie, vas a ser famoso. Este es el último bautismo en 146 años de vida del Ringling”, afirma.

La vida en un cable

Trabajar en un circo requiere compromiso, disciplina y capacidad atlética, cualidades que le sobran a Anna Lebedeva cuando hace equilibrio en los cables con su esposo Mustafa Danguir.

Hace todo con tanta facilidad que cuesta creer que dio a luz hace tres meses.

Dijo que era importante actuar en la última función y que se preparó con mucha dedicación tras el nacimiento de su hijo Amir.

“Me alegro de poder estar en el final. Llevamos siete años en esto. Esto es historia”, expresó.

Danguir es el primero en una familia marroquí que trabaja en un circo mientras que Lebedeva, quien es de Moscú, es la sexta generación de su familia en el circo.

Se casaron el año pasado, en un cable a 10 metros de altura, durante una función en Houston.

Ahora regresarán a Europa.

La pareja sueña con montar su propio espectáculo o tal vez abrir una escuela de circo en Marruecos.

La cortina baja por última vez

El presentador de los tigres derrama algunas lágrimas al terminar la última función de los animales, que son propiedad de Feld Entertainment, dueño también del Ringlin. Tabayara Maluenda debe despedirse de los animales, que serán enviados a un centro especializado en tigres, según un vocero de Feld.

Años de denuncias de maltrato de animales y un cambio de gustos de la gente son algunas de las razones por las que los circos han ido perdiendo público.

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Maluenda se seca algunas lágrimas y le agradece a cada animal individualmente a medida que salen del aro. Abraza y besa a uno en particular: es el primer tigre que Feld le dio cuando se unió al circo hace 13 años y lo crió de cachorro.

Cuando terminan sus actuaciones los equilibristas, el cañón humano y las bicicletas BMX, llega el final. El maestro de ceremonias llama a todas las familias de los artistas y a los empleados para que vayan a la arena para una despedida.

/amg

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